Portuguese Food Experience

Algarve - Xarém com Conquilhas
This is Portugal…this is Algarve!

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Algarve entre os destinos ideais do New York Times

O Algarve está entre os 45 destinos preferenciais sugeridos pelo New York Times para as viagens dos seus leitores em 2012.
A região portuguesa surge em 29º lugar na lista, entre locais tão diversos como as Maldivas, a Antártida ou Londres, capital britânica.
Alexander Lobrano, jornalista responsável por traçar o perfil do Algarve, descreve-o como a “Riviera portuguesa” e dá destaque ao facto de, embora seja um destino turístico por excelência há já muito tempo, estar a trabalhar no sentido de alcançar, no futuro, um público mais abrangente.
Para o fazer, escreve o New York Times, o Algarve “reciclou-se a si próprio” com “novos ou renovados hotéis de luxo que enfatizam o estilo, a autenticidade e a ecologia”, entre os quais sobressai o Hotel Bela Vista, em Portimão, considerado um “exemplo perfeito” com um “design incrível” da autoria de Graça Viterbo.
O perfil traçado enfatiza ainda as áreas mais “sossegadas” do Algarve, como Sagres ou Olhão e não deixa de mencionar as “atrações naturais” algarvias, nomeadamente a Ria Formosa, que permitem desfrutar “da beleza pura das praias de areia branca”.

Clique AQUI para consultar a lista completa de destinos turísticos indicados pelo jornal norte-americano.

Algarve Natural


Surpresas e encantos de um universo por descobrir.

Na multiplicidade algarvia encontram-se espaços em que a Natureza se encontra ainda em estado puro.

Nos parques naturais, nos sítios classificados, ou nos locais de interesse ecológico, sobrevivem espécies, da fauna e da flora, que fora destas áreas estão já em vias de extinção. Outras há que, graças a características muito próprias da região, só aqui se desenvolveram, constituindo património local.

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Querença – Algarve

Situada num monte fica a aldeia de Querença que dá o nome à freguesia, que já pode caracterizar-se pela transição entre o Barrocal e a Serra. As casas descem pela encosta em todas as direcções, situando-se bem lá no alto a pequena e bonita igreja, orgulho das gentes de Querença. É nesta freguesia que se destila um dos mais afamados medronhos e se produz o mais apreciado chouriço, para além de outras tipicidades. A Festa das Chouriças constitui, entre outros, um dos pontos mais altos das festividades que em Querença se realizam anualmente.

Esta pequena povoação conserva boa parte da sua traça tradicional. Num dos seus extremos existe uma nora tradicional recuperada e nas proximidades fica uma das jóias da paisagem algarvia, a Fonte Benémola, onde se conserva um dos melhores exemplos da vegetação original do Barrocal, zona de transição entre o litoral algarvio e a serra.

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Algarve – Surf


Num dia de ondas muito boas.

The Algarve is the perfect year round destination with excellent waves and fantastic weather.

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Serra de Monchique – Algarve

Aprecie a arquitectura, tradicional nas paredes brancas, cantarias e típicas chaminés de saia do casario de Monchique. As ruas íngremes e estreitas da vila desvendam diferentes panoramas sobre a serra.
Suba 902 metros e chegue ao ponto mais alto da serra e de todo o Algarve – o Pico da Fóia.

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Sintra, Portugal: Part four of four great little places

 

 

 

 

 

 

 

 

CHARLOTTE, October 4, 2011— “Half the fun of travel is the aesthetic of lostness.”  Ray Bradbury, the prolific science fiction writer, couldn’t have been more accurate.

 

National Palace of Sintra

This is the fourth, and final, installment of a brief series of articles focusing on out of the way, unknown places that I have discovered in my quest to visit 100 countries or more before I die.  Each location was previously unknown to me, but they have become my personal secret treasures if am ever fortunate enough to return.  Hopefully this will inspire you to “discover” your own hidden gems of travel.

Sintra, Portugal:  This hillside village may have more castles, gardens, museums and scenery than any town its size in the world.  Sintra is distinctive because it is a must-see destination for travelers toLisbon, but remains relatively unheard of for many travelers.  Thanks to its stunning 19th architecture, Sintra is a UNESCO World Heritage Site with no less than six major attractions.

Located less than an hour by train from the Rossio Station in Lisbon, the hillside village of 33,000 residents features parks and gardens that compliment the magnificent palaces and castles to the delight of any visitor.  Two highlights are the 19th century PenaPalace and the National Palace of Portugal, the summer residence of the Portuguese kings.

Pena Palace is arguably the showcase.  Though regarded as one of the “Seven Wonders of Portugal,” it hasn’t always been the luxurious structure it is today.  For hundreds of years it was little more than a modest meditation site for a maximum of 18 monks.

The magical colors of Pena Palace, Sintra
The magical colors of Pena Palace, Sintra

Natural disasters, including an earthquake and lightning, left the former monastery in ruins during the 18th century.  Only the chapel with its marble and alabaster works of art survived.  It wasn’t until the middle of the 19th century when reconstruction began to give PenaPalace the appearance it has today.

Among the elements requested by King Ferdinand and Queen Maria II, who began the rebuilding process, were medieval and Islamic aspects of architecture along with vault arches and an ornate window over the main façade.  Vibrant red and yellow colors added flair to the palace that distinguishes it even today.  The elaborate decorations combined with the intentional mixture of architectural designs have made PenaPalaceone of Portugal’s most popular destinations for visitors.

Interiors are surprisingly small considering the massive exterior.  Corridors and doorways were cleverly designed to slow the pace of surging invaders.  Each room has been lovingly appointed to the extent that the furnishings convey an ambience of habitation even though the palace has not been occupied for decades.  In fact, the elaborate extent of the décor may rival any historical monument of similar distinction in the world.

PenaPalace is only the beginning, however.  Sintra also features the Castle of the Moors,MonserratePalace, PenaNationalPalace, SeteaisPalace, Quinta da Regaleira and theSintraNationalPalace as well as countless gardens and parks that make it a horticultural haven.

Access to Sintra from Lisbon couldn’t be easier, and it is also inexpensive.  A ticket on one of the frequent trains from Rossio Station costs about 4 euros.  Take the train to the end of the line.  In Sintra, bus #434 provides regular service from the front of the railway station to most of the sights in town.  Buses are approximately 2 euros.

Hardier travelers can take a delightful walk along the hillside into the main village, but once there, it is advisable to catch a bus up to the palaces and castles.

Sintra is not a place to be rushed.  Plan to spend the day, enjoy a relaxing lunch and relish all that it has to offer.

WashingtonTimes.com  By: Bob Taylor